Interview with Joyce Chng & Jaymee Goh

octubre 01, 2015

—Hi, Jaymee and Joyce. Welcome to MundoSteampunk.Net and welcome to Spain.
Joyce: Hello!

Jaymee: Hi from California!

—First of all, a few words about you. Who are you and why do you decided to create this anthology?
Joyce: I am Joyce Chng. I write science fiction and fantasy. Also a fair bit of Young Adult.  I am Singaporean-Chinese. Why I decided to create this anthology? Because it is about time we see steampunk that speaks to us, that is relevant to us, and originates from the same region we are born in. 

Jaymee: Jaymee Goh, at your leisure. I am a fictioneer, poetess, and academic of science fiction and fantasy—I’m best known for my blog Silver Goggles, which explores steampunk from a postcolonial perspective. Since entering the steampunk sphere in 2009, I’ve been working towards pushing a vision of steampunk that isn’t tied to Victorian England, but rather explores histories and technologies from all over the world, and the consequences thereof. In 2010, I published my first steampunk story, “Between Islands”, which explores how technology and industry would have evolved in Penang island (where my parents are from, a state of Malaysia, my home country) had the British not colonized it. But I can only speak to a piece of my own country’s history, and wanted to give the chance to other Southeast Asians to explore the same. Hence The SEA Is Ours.

—There are more and more steampunks and projects interested about multicultural steampunk. I love these projects and I am very interested on hear about them. Let’s talk about multicultural steampunk. Why do you think this new vision is so important in steampunk?
Joyce: Steampunk has always been very Victorian English – the vision of a powerful British Empire comes through in steampunk, especially with the fascination in corsets, gears and Anglophilia. However, for countries that have been colonized by Britain and other so-called world powers, the experience of power is different, in that colonies end up with the consequences of colonization. Colonization removes indigenous heritage, histories and languages. Then again, there are people who were born after colonization and experiencing the legacy. Many of us are hybrids and for many, still in the process of searching for their identities or trying to negotiate through the discomfort of being in two worlds. I think the new vision is important, simply because it gives marginalized people a voice. 

Jaymee: I have to disagree, having been involved in steampunk for the last several years! This isn’t a new vision—ever since the zeitgeist began, there has always been non-Victorian takes on steampunk. It’s not talked about often, but it’s definitely been around. Can you call something that’s been around for years “new”? I think not! Ay-leen the Peacemaker and I have been presenting alternative visions of steampunk since 2010. And we keep doing it, because it’s imperative that we fight against the tendency to assume that history begins with European colonization across the world, or that nothing happens in the world without Europe. I push something a bit more radical than multiculturalism, which is polycentrism, where a plurality of voices is emphasized in the building of our shared world. On a scale larger than Joyce’s important point about the negotiation of identity in colonized spaces, it is very important to re-consider how history has been presented to us: how we think about history determines how we think about the present, which in turn affects how we imagine the future. To re-imagine history is to set a vision for the future. Re-thinking the past sets a course for the future that is more self-aware, more truthful, and thus more able to address the injustices of the world. The world is multicultural, and fiction is most powerful when it draws from reality; the best steampunk stories always rely on being true to history, or histories, as it may be. 

Steampunk World, Ácronos. Vol. 3 or The SEA is Ours... These books made me think about those problems that are still present in our century. Your viewpoint of Steampunk is very useful to think about it, right?
Joyce: Yes, indeed. I guess we wanted readers to question what steampunk is. It is not just cosmetic and superficial decoration of body and self – but it’s something deeper too. Also it’s not just gears and airships. 

Jaymee: If it were not useful, we would not advance it. Consider that in many ways, our technological changes mirror the changes of the 19th century: advancements changing how people think about tools, affecting daily life in due process. The rise of the factory led to the exploitation of the worker, still a pressing problem today; the mechanization of manufacturing dropping the costs of goods, affecting how we think about class divisions, now intensified through globalization; the digital information age of today changing how we conceive of our identities and find out about the rest of the world mirrors the rise of print culture, literacy, and nation-building processes—these are problems which we address through steampunk. The gears, the fashion, the art is all very pretty, and we must all have our trivial pursuits, but there is so much more to the world!

—When I talk about it with other steampunks (Internet, social networks, conventions, panels…), they often say this is not steampunk. Sometimes, talking about Spanish steampunk make people laugh. “It is impossible. Steampunk outside the British Empire… It cannot be steampunk.”  What do you think about it?
Joyce: That to me is just plain rude and awful. How can steampunk be just White and British Empire? To be honest, many steampunks are stuck in this horrible rut and are unable to see out of it. 

Jaymee: They are wrong and thus irrelevant. The British Empire is not the centre of the world any more than China can legitimately claim the title of the Middle Kingdom these days. If these people want to keep their steampunk British, when they have no obligation to, that is their problem, and I wish them joy of their narrow vision! But for the rest of us, we must be like the Cheshire Cat, and believe in six impossible things before breakfast each day. 

—So, what do you think about the actual situation of the community? How do you feel it?
Joyce: I think the community has to accept that steampunk is not just an aesthetic but also something more nuanced than that. 

Jaymee: Steampunk, being an aesthetic that appeals to different kinds of people in different ways, has many, many communities. Some are wonderful, others less welcoming. My problem with most of them is the desire to seek validation through the mainstreaming and commercialization of steampunk. On the one hand, it leads to more steampunk merchandizing to buy and consume, and legitimizes it as a fun hobby to have; on the other hand, it short-changes the artists in the community who find themselves part of a competitive market that is always clamouring for the next novelty item. 

The SEA is Ours has not been released yet. There is a crowdfunding campaign on indiegogo, right? How can we help, and how can we buy it?
Joyce: Signal boost, talk about it, tell people. Donate!

Jaymee: You can actually place an order for the book itself through our IndieGoGo campaign. It’s a nicer alternative to the evil that is Amazon, and donating to the IGG is better because the money actually goes to paying the people involved. Plus, you get fun perks, like more ebooks! The short URL is <> We have a reward tier for international shipping of the paperback book, if the ebooks were not enough for you. If you are a bookseller, you should contact our distributor, IPG, for further details. I understand that Mundo Steampunk has the review copy and you are enjoying it—reviews of the book that encourage people to buy it are very wonderful! (We are also looking forward to what you have to say about it!) Encouraging people to Like our Facebook Page, sharing our tweets about the book, are all very welcome. We are both very active on Twitter and welcome the chance to chat with people from all over the world.   

—Thanks you both for your attention. And thanks a lot for this wonderful anthology.
Jaymee: And thank you, Josué, for having us! 

—Jaymee y Joyce, bienvenidos a MundoSteampunk.Net y bienvenidos a España.
Joyce: ¡Hola!

Jaymee: ¡Hola, desde California!

—Antes de nada, unas palabras de presentación. ¿Quién sois y por qué habéis decidido coordinar esta antología?
Joyce: Yo soy Joyce Chng. Escribo ciencia ficción y fantasía y un poco de Joven Adulto. Soy de origen chino-singapurense. ¿Por qué decidí coordinar esta antología? Porque ya es hora de que veamos al steampunk que nos habla, el que es relevante para nosotros y creado desde las regiones en las que nacimos.

Jaymee: Jaymee Goh, a su servicio. Escribo ficción y soy poetisa y académica de ciencia ficción y fantasía. Soy más conocida por mi blog Silver Goggles, que explora el steampunk desde un punto de vista postcolonial. Desde que entré en el steampunk en 2009, he estado trabajando en una visión del steampunk que no esté atada a la Inglaterra Victoriana, pero que sí explore historias y tecnologías de todo el mundo y sus consecuencias. En 2010, publiqué mi primera historia steampunk, “Between Islands” (en inglés), que cuenta cómo podrían haber evolucionado la tecnología y la industria en la isla de Penang (un estado de Malasia, mi país, del que proceden mis padres) si los británicos no la hubiesen colonizado. Pero yo solo puedo hablar por una parte de la historia de mi país y quería dar la oportunidad a otros autores del sureste de Asia para hacer lo mismo. De ahí surgió The SEA Is Ours.

—Cada vez hay más steampunks interesados y proyectos en steampunk multicultural. Me encantan este tipo de ideas y me interesa mucho saber sobre todas ellas. ¿Por qué consideráis vosotros importante esta nueva visión del steampunk?
Joyce: El steampunk siempre ha sido muy victoriano: la visión de un Imperio británico poderoso lo domina, especialmente con su fascinación por los corsés, los engranajes y su anglofilia. Sin embargo, para los países que fueron en su día colonizados por Gran Bretaña y otros llamados poderosos, la experiencia se vivió de un modo muy diferente. La colonización atentó contra la herencia de los pueblos indígenas, sus historias y sus idiomas. Además, hay gente que nació tras la colonización y sufrió esa herencia. Muchos de nosotros somos herederos de eses pasado, y muchos siguen buscando su propia identidad a través del sufrimiento derivado de sentirse parte de dos mundos. Creo que esta nueva visión es importante, simplemente porque le da voz a gente hasta ahora marginalizada.

Jaymee: ¡Tengo que discrepar, ya que llevo muchos años en el steampunk! Esta visión no es nueva. Incluso desde el principio, siempre ha habido visiones no victorianas en el steampunk. No está tan extendida, pero siempre estuvo ahí. ¿Puedes llamarle nuevo a algo que ha estado ahí durante años? ¡Yo creo que no! Ay-leen the Peacemaker y yo llevamos presentando visiones alternativas del steampunk desde 2010. Y lo seguimos haciendo, ya que es imperativo que luchemos contra la tendencia a asumir que la Historia empezó con la colonización de Europa por el mundo o que no pasaba nada fuera de Europa. Yo abogo por algo más radical que el multiculturalismo: el policentrismo, con una pluralidad de voces se unen para construir un mundo compartido. Yendo más allá de lo que decía Joyce, es importante reconsiderar cómo nos han contado la Historia: qué pensamos sobre determinadas historias determina lo que pensemos del presente, lo que afecta a cómo imaginamos el futuro. Reimaginar la Historia establece una visión para el futuro. Volver a pensar en el pasado le marca un curso al futuro más consciente, más veraz y por tanto más capaz de enfrentarse a las injusticias del mundo. El mundo es multicultural y la ficción es más poderosa cuando habla de la realidad; las mejores historias steampunk se asientan siempre en cómo la Historia, o las historias, podrían haber sido.

Steampunk World, Ácronos. Vol. 3 o The SEA is Ours... Estas antologías me hacen pensar en problemas que todavía siguen entre nosotros en nuestro siglo. Vuestro punto de vista del steampunk resulta muy útil para reflexionar en ellos…
Joyce: Por supuesto. Supongo que buscamos que los lectores se cuestionen qué es el steampunk. No es solo estética y decoración superficial, es algo más. Y, además, no es solo engranajes y zepelines.

Jaymee: Si no fuese útil, no avanzaríamos. Los cambios en la tecnología marcaron los cambios en el siglo XIX: los avances cambian cómo la gente piensa sobre las herramientas, afectando su vida diaria en el proceso. El alzamiento de las fábricas llevó a la explotación de los trabajadores, lo que sigue siendo un problema; la mecanización de manufactura disminuyó los costes de los productos, afectando a cómo pensamos sobre la división de clases, ahora intensificado por la globalización; la era digital de ahora está cambiando cómo concebimos nuestra propia identidad y se refleja en una cultura impresa, alfabetización y los procesos de consolidación nacional… son problemas que abordamos a través del steampunk. Los engranajes, la moda, el arte… son muy bonitos, y todos tenemos derecho a nuestros juegos triviales, ¡pero el mundo es mucho más!

—Cuando le comento estas cosas a otros steampunk en internet, redes sociales, convenciones, presentaciones… suelo oír que esto no es steampunk. Por ejemplo, si hablamos sobre steampunk español suelen verse risitas. Dicen que «es imposible. El steampunk no funciona fuera de la Inglaterra victoriana… Eso no puede ser steampunk». ¿Qué pensáis de esos comentarios?
Joyce: Para mí, es simplemente insolente y horrible. ¿Cómo va el steampunk a ser solo blanco y británico? Para ser sincero, veo que muchos steampunks están atascados en este horrible atolladero, incapaces de ver más allá.

Jaymee: Están muy equivocados. El Imperio Británico no es el centro del mundo más de lo que China puede estar legitimado para reclamar el título de Imperio del Medio en nuestros días. Si esa gente quiere quedarse con su steampunk británico es su problema. ¡Les deseo que disfruten de su estrechez de miras! Pero los demás debemos ser como el gato de Chesire y creer en seis cosas imposibles antes de desayunar cada día.

—¿Qué os parece, entonces, la situación actual de la comunidad?
Joyce: Creo que todavía tiene que aceptar que el steampunk no es solo una estética sino que tiene muchos más matices que eso.

Jaymee: El steampunk, como un arte que apela a diferentes tipos de personas de diferentes maneras, tiene muchas, muchas comunidades separadas. Algunas son geniales, otras menos bienvenidas. Mi problema con la mayoría de ellas es ese deseo de ganar credibilidad a través del mainstream y la comercialización del steampunk. Por un lado, lleva a un steampunk de compra y consumo y lo convierte en un buen hobby; por otro lado, hace a un lado a los artistas que buscan hacerse un hueco en un mercado que clama por novedades cada día.

The SEA is Ours aun no ha salido a la luz. Hay un crowdfunding en marcha en indiegogo, ¿no? ¿Cómo podemos ayudar y cómo podemos comprarla?
Joyce: Dando difusión, hablando de ella, con la gente... ¡Y donando!

Jaymee: Se puede pedir ya a través de la misma campaña. Es una alternativa al malvado Amazon, y donando a través de IGG el dinero va íntegro a los miembros del equipo. Además, hay recompensas, ¡como más libros! La dirección corta es <> Tenemos una recompensa para envíos internacionales en la edición de papel, si el ebook no te resulta suficiente. Entiendo que MundoSteampunk tiene su copia de cortesía y la ha disfrutado, así que una reseña de la novela que anime a comprar sería genial (¡Estamos pendientes de lo que tengas que decir de ella!) Animamos a la gente a seguirnos en Facebook, retuitear sobre el libro… Estamos muy activos en Twitter y os animamos a charlas con gente de todo el mundo.

—Gracias a los dos por la atención y vuestras estupendas ideas. Y gracias por esta magnífica antología.
Jaymee: A ti, Josué, por invitarnos. 

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