miércoles, 11 de febrero de 2015

SHATW '15. A European perspective (-ish) –Guest blog by Marcus R. Gilman

In the past 12 to 18 months there has been repeated talk and mention about steampunk having reached its peak in North America, that mainstream media is becoming less interested and the scene is not experiencing the same type of growth it has experienced in earlier years.
As far as I can tell, things are still very different in Europe.
For one, the scene is internally very diverse, I have had the pleasure of attending dedicated steampunk events in five different European countries (Germany, Austria, Spain, the Czech Republic and the Netherlands) and have talked to Steampunks from almost every country in Europe and the picture is clear:
There is no “European” way to approach steampunk, rather, each country finds its own way, which is only natural since the history of the European countries are more diverse than the comparable history of federal states in the US.
Just to give you an example involving the two scenes in Europe I have the most connections with (except Austria):
Germany and Spain.

The German scene has a large amount of tinkerers, inventors and makers in them (at least one of them has won an international award for his inventions) and is in fact rather inventor-dominated, which becomes apparent when you spent any length of time on Germany's biggest and last remaining steampunk forum, http://salon.clockworker.de
The inventor threads are the most active and fully have of the admin staff is composed of Germany's most prominent steampunk inventors. On the other hand, given the maturity and age of the scene, the number of events in Germany is strangely small. Last year, there were only three larger than local pub/café gatherings and one of those three has been cancelled for 2015 already. 
For 2015, two more events are in the making so far, bringing the total up to four, but it has been a relatively long way. The German scene is not big into partying, it seems.

Which brings me to the Spanish scene
They do like their parties! The number of EuroSteamCon events alone in 2014 outnumbers the total number of German events of the same year.   
Also, I am receiving more invites to events during the year from Spain then from any other European country.
As far as I can tell, there is also a lot of connections to other scenes, most prominently cosplay and, for lack of a better word, historical costuming. Some of the most recognizable faces of the Spanish steampunk scene are also mayor players in at least one other scene.
A few names come to my mind now, but since I am heavily biased towards Barcelona here, it is not representative.

If you would now take another one or two countries into consideration, Austria for example, who are far more willing to bring their own history into their version of steampunk, unlike the German scene, you notice there is a lot of diversity and also still growth and change.
And talking of changing and growing:

The EuroSteamCon is dynamic and to a certain degree ever shifting, just like the European steampunk scene. 
After a very good start in 2012, a lot of things changed.
On the down side, we did not have any events in the Czech Republic, Poland, Italy or Germany since 2012, on the other hand, there are far more individual events in other countries, most noticeably Spain, and the event has now been noticed by mainstream media, especially in Austria and Spain.
We are also branching out into Scandinavia, and although there was no event there last year, the EuroSteamCon team has been in touch with Icelandic (!) steampunks since last year.
For now, Portugal, Spain and Austria have already signed up for EuroSteamCon 2015, with Finland also having plans and let's see, what the future brings.

Looking away from EuroSteamCon and regarding the European scene as a whole again, you notice a great number of new things cropping up almost everywhere. Italy has burst into an almost frenzy of activity lately, especially concerning events in northern Italy. Hungary is going strong due to the work of The Crew of the Flying Airkraken and the steampunk band Lies of the Machine.
And Germany is also slowly doing more than "only" great mechanical inventions. Author Anja Bagus has managed to turn her series of novels into a multi-media event with an upcomming web-series, a dedicated LARP group called "Amt für Aetherangelegenheiten" and a off-shoot tongue-in-cheek   steampunk/wild west penny dreadful style short story series.

So, the European steampunk scene is still very dynamic and going strong and I hope it stays like that for some time to come!




Desde hace un año o año y medio se ha estado hablando de que el steampunk se ha estancado, o ha tocado techo, en Norteamérica; que a los medios les interesa cada vez menos y que la escena ya no crece como lo solía hacer.
Pero, por mi experiencia, las cosas son muy diferentes en Europa.
En primer lugar, el movimiento está más disperso aquí. He tenido el placer de acudir a varios eventos dedicados al steampunk en cinco países distintos de Europa (Alemania, Austria, España, la República Checa y Holanda) y he podido hablar con steampunk de casi cada país de Europa y la imagen está clara:
No hay una aproximación “europea” al steampunk. Más bien, cada país crea su propio modo de aproximación; lo cual es lógico, dada la historia de dichos países, con mucha mayor diversidad si la comparamos con la historia de los estados federales que conforman los Estados Unidos.
Pongamos un ejemplo tomando las dos escenas de Europa con las que tengo más contacto (sin incluir a Austria): Alemania y España.
La escena en Alemania cuenta con un montón de artesanos, inventores y makers —al menos uno con reconocimiento internacional por sus creaciones—; y, de hecho, está dominada por una gran cantidad de inventores, que no tarda en hacerse evidente una vez has pasado cierto tiempo en el mayor y todavía activo foro steampunk de Alemania: http://salon.clockworker.de/ 
Los hilos abiertos por inventores son los más activos y gran parte de la administración está compuesta por los más prominentes inventores steampunk de Alemania. Por otro lado, comparado con la madurez y el rango de edad de la escena, la cantidad de eventos en Alemania es curiosamente baja. El año pasado, solo hubo tres no mayores a reuniones en pub/café y uno de ellos ya ha sido cancelado para 2015.
Para 2015, se preparan dos eventos más, haciendo un total de cuatro; con lo que no hemos avanzado demasiado. El movimiento alemán no es muy dado a las fiestas; parece ser.

Lo cual me lleva a la escena en España:
¡A ellos sí les gustan las fiestas! La cantidad de eventos adheridos a EuroSteamCon durante 2014 superó el número de eventos totales de Alemania para ese mismo año.
Además, durante todo el año recibo más invitaciones a eventos en España que en cualquier otro país de Europa.
Por lo que puedo decir, están además conectados a otros movimientos (cosplay, ante todo; y movimientos recreacionistas). Algunas de las caras más reconocidas del steampunk español son además parte integrante de grupos de otras escenas.
Unos cuantos nombres me vienen ahora a la mente, pero ya que estoy especialmente ligado a Barcelona, no sería representativo del conjunto.
Tomemos uno u otros dos países en cuenta; Austria, por ejemplo, que se muestra más inclinada a traer su propia historia a su particular visión del steampunk y, al contrario que en Alemania, cuenta con mayor diversidad, crecimiento y evolución.

Y hablando de crecimiento y evolución:
EuroSteamCon es un evento dinámico y hasta cierto punto, cambiante, tal y como lo es la escena steampunk europea.
Tras un estupendo inicio en 2012, un montón de cosas cambiaron.
La parte negativa es que no hay eventos en República Checa, Polonia, Italia o Alemania desde aquel año; por otro lado, hay muchos más eventos en otros países, de forma más destacada en España, y se está logrando hacer eco en los medios, especialmente en Austria y España.
Estamos además entrando en Escandinavia, y aunque no hubo evento allí, el equipo ESC ha entrado en contacto con Islandia el año pasado.
De momento, Portugal, España y Austria han confirmado participación para ESC 2015, Finlandia está haciendo planes… y ya veremos qué pasa en el futuro.

Apartando la mirada de EuroSteamCon y pensando de nuevo en la escena europea como conjunto, nos damos cuenta de que hay muchas ideas nuevas surgiendo en casi todas partes. Italia tiene una gran cantidad de actividad últimamente, especialmente en el norte. Hungría se hace fuerte gracias al trabajo de The Crew of the Flying Airkraken y la banda steampunk Lies of the Machine.
Y Alemania parece estar empezando a moverse más allá de “solo” grandes inventos mecánicos. La autora Anja Bagus está tratando de convertir su serie de novelas en un evento multimedia, incluyendo webserie, un grupo LARP llamado Amt für Aetherangelegenheiten y una serie de historias cortas steampunk/wild west al estilo de las antiguas novelas de a duro.
Así que, la escena steampunk en Europa sigue siendo muy dinámica y creciendo fuerte. ¡Espero que se mantenga así por mucho tiempo!

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