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The Aether Nomads Project

When I met and interviewed Sally-Ann Livingston aka 'The Navigatrix' in February she talked about this new project called the Aether Nomads. (It was in the Steampunk Hands. It’s a long story. If you want to know more visit:
http://www.mundosteampunk.net/2014/02/steampunk-hands-around-world-ix.html) As she said, it was born from combining her latest LRP character with Steampunk Multiculturalism.
There are a growing number of people interested in expressing Steampunk from a non-Western viewpoint. Anthologies such as “Shanghai Steam” or “Steampunk World” are good examples of that. And I’m very interested, too. So, I asked her for more information about it.
She is currently working on the Aether Nomad Project; she said "It is a whole fictitious, Airship-based nomadic culture…"
 She and 'Heyk Al-Khemeti' have created the Facebook Group called Aether Nomads to develop ideas for new characters, costumes and stories; and share some inspiration and music.
As a writer, I’m part of that growing group and I’m very interested in it. Well, I’d like to participate more in the group and share some stories; but I’m overworked and there’s no time to add new projects to the agenda…
Anyway, she said that I’m like an ‘in group reporter’. Well, I kinda like that. And, I know how to do that job.

So, I decided to give voice to the Aether Nomads and Sally-Ann in this blog, again.

—First of all, thanks for joining MundoSteampunk again. Please, tell us, why Aether Nomads? Why this culture?
I've always loved stories and through my love of books, films and my hobby of Live Roleplay, I've developed some storytelling skills. I found that whenever I sat down to make a new item of jewellery or an accessory for my Etsy shop, The Navigatrix. I would inevitably find myself making up little snippets of story that would end up in the item descriptions.

One day I made a pair of earrings that were quite tribal in feel. At the time I was creating a new LRP character, a sort of Moroccan-esque dancing warrior. I had seen some Neo-Bedouin type Steampunk costumes, one of which was from the  Steampunk Amazones collection by Izabela of http://www.priorattire.co.uk and we ended up doing a collaborative photoshoot. I saw a trend on Etsy for Tribal jewellery and noticed that some Steampunks are attracted to playing slightly exotic characters. For my LRP character, I had been researching  Turkish and Moroccan design, largely on Pinterest, and fell in love with the latter. I was partly inspired also by the Drifters mentioned in Gail Carriger's Parasol Protectorate books.
Somewhere in my brain, all these ideas coalesced to become the idea of a tribe of Steampunks that travelled through dimensions and even time. My love of popular metaphysics and personal development also has a place in this story.


 —Tell us something about them… How do you see that people? How do they live?
The Aether Nomads are wise and balanced people. (You have to be when you travel through space/time!) There are four major directions that their skills and abilities can travel in, though some have a combination and one, the Alchemist, is a balance of all four.
Vibrancer - (Dancers, Performers, Musicians and Tradition-keepers)
Aethermatician - (Airship Pilots,Navigators)
Symbologists - (Diviners, Jewellers,Linguists,Historians, keepers of records)
Metaphysicians - (Healers, Philosophers, Gardeners)
They live in collections of brightly decorated airships, dirigibles and balloons, that never touch the ground but go low enough for the Aether Nomads to create large marquees on the ground, using the mooring ropes to hold up the fabric.
Some ride giant birds (Rocs, Rhuk - we haven't quite settled on the name yet) as outriders and protectors. There is a fantasy element but I'm keen to keep Steampunk at the heart of the idea.


—It seems that the Aether Nomads project took a further step. What’s the situation now? And how do you feel about it?
Yes! Well, from beginning as little bits of story in item descriptions, Heyk and I co-wrote Part One of Tales of The Navigatrix (and I'm eager to begin Part Two!) on my blog. Being keen to share this idea, basically to start a new sub-genre within Steampunk - very much like writing a character type for a roleplaying game - I decided to invite other creators and designers to take the idea as inspiration and make physical items. This is still in the very early stages as those who have expressed interest are running businesses and working on other things as well.
 The private Facebook group was developed as a place to nurture both these Designers and also Participants, people who may wish to write, create costumes, characters and even events.

—About the Fb group, we have thirty members and it seems that it’s growing. How do you join people to that group?
At the moment, either by invitation or by sending me or Heyk a request. We can then 'befriend' you on Facebook which allows us to add you to the list.
I've been in talks with Adam Boutiche and Ezekiel Barentszn of The International Steampunk Objective. The Aether Nomads are now a part of that global umbrella (or should I say Parasol?) social network.

—Imagine that someone is reading this right now, thinking “I like it; I can help and I want to join”…
Get in touch with me through Etsy or thenavigatrix[at]yahoo.co.uk or with Heyk (who speaks French, Arabic, some Spanish and Italian) and tell us how you would like to be involved. We'll add you to the Facebook group and point you toward the essential information, such as the Aether Nomad Inspiration board on Pinterest.

—When you propose someone to join it, how do they usually react?
With excitement and enthusiasm! I'm head over heels with joy at how people are taking to this idea.

—Can you say something about what they’re creating there? For example, some drawings or short stories that you liked most…
I cannot pick out specific things because so many wonderful ideas, suggestions and sketches are being put forward. However, this project is still in a very early stage and the 'Compessence', the pictorial graph of the various vocations such as Vibrancer, Aethernaut etc. has not quite been completed yet. It never will be actually as I am actively encouraging people to make this idea their own. We're just providing guidelines.

I talked about it with Heyk Al Khemeti, too. “My character is Al Khemeti.”, he said, “I build it like being the keeper of the old secrets of the Aether Nomad, is a kind of alchemist but also a wise man a little bit tricky with foreigner. He's a small version of all the knowledge of the Nomads. I speak fluently Arabic and I'm also involved in this culture I can bring here some history, tales or myth about it.


—About your stories and the jewellery, and aside from what the people in the group are doing, what are you currently working on?
I'm gathering ideas for Part Two of the story, of how the gargantuan airship 'The Unpronounceable' was salvaged but I'm waiting for a photo opportunity to happen, so I may have to change tack and write something of The Navigatrix's journals in the mean time.
As for making things…I need to make gloves! It has become apparent that they sell, they are hard to get hold of (especially for men) and I'm already thinking of preparations for Weekend at the Asylum in Lincoln, UK, this year. That and head jewellery. I really have too many ideas to make them all!

—And what do you want to do (or what can we do) with all the ideas and inspirations of the group?
If you make things, send us a link to your shop or site. Allow us to be picky about the Designers though - I'd rather everyone did something slightly different and I ask everyone who would like to make Aether Nomad items for sale to at least credit 'From an idea by The Navigatrix'.
Or perhaps you'd like to Participate? You could do some illustrations (that may be used publicly in the future), write short stories, create a costume and/or a character, run an event, compose some music...
The whole point in making the Aether Nomads multi-dimensional was to allow for varied and individual creativity, whilst still adhering to a central idea. Also, I have deliberately avoided actual cultural and historical accuracy as I intend this to be a purely fictitious culture. Any reference to existing cultures is purely for inspirational purposes.

—If you want to add something more…
Only to say how bowled over and grateful I am that my little idea is growing as fast as a young Roc and taking off around the world only a few months after it was opened up to others.
I'd especially like to thank Heyk, Catherine Moon, Sarah Chernik, Wendy Creed and Dara Harvey for their support and contributions, as well as to our newest members. Thanks to Jennie Gyllblad for creating such a wonderful illustration of the lovely Cloud Dancer that you'll see as our banner.

May the Tribe grow strong and billow across the sky in clouds of Steam and Mystery!

You can find The Aether Nomad Collection on Etsy here:



Cuando conocí y entrevisté a Sally-Ann Livingston o “The Navigatrix'” en Febrero me habló sobre un nuevo proyecto al que llamó Aether Nomads —Fue durante el Steampunk Hands. Es una larga historia. Si quieres saber más visita http://www.mundosteampunk.net/2014/02/steampunk-hands-around-world-ix.htm—.
Como ella misma dijo, surgió de combinar su último personaje de rol con steampunk multicultural.
Últimamente, hay un creciente número de gente interesada en una expresión menos anglosajona del steampunk. Antologías como Shanghai Steam, Steampunk World o Ácronos 2 son buenos ejemplos. Y como yo también estoy muy interesado en el tema, le pedí más información al respecto.
Este proyecto, en el que está trabajando actualmente, es, como ella misma dijo, «un universo ficticio basado en una cultura nómada del aire…»

Ella y Heyk Al-Khemeti crearon un grupo en Facebook llamado “Aether Nomads” para desarrollar nuevos personajes, vestimentas, relatos… y compartir inspiración y música relacionados.
Como escritor, soy parte de este creciente grupo y estoy muy pendiente de su desarrollo. Bueno, me gustaría poder participar más y poder compartir mis propias historias, pero ahora mismo estoy tan sobrecargado de trabajo que me es imposible pensar en meter más proyectos en mi agenda… Al contrario, tengo que soltar lastre.
Sin embargo, he adoptado el puesto de “reportero del grupo”, más o menos. Y me gusta como suena.
Así que he decidido dar voz de nuevo a Sally-Ann y sus Aether Nomads en este blog.

Antes de nada, gracias por unirte a MundoSteampunk una vez más. Por favor, cuéntanos, ¿por qué Aether Nomads? ¿Por qué esta cultura?
Siempre me han encantado las historias de ficción, y a través de los libros, las películas y mi hobby de jugar al rol, he desarrollado cierta habilidad en contador historias. Y he descubierto que cada vez que me siento a crear una nueva pieza de joyería o accesorio para mi tienda en Etsy, The Navigatrix, inevitablemente me encuentro creando pequeños retazos de historias que terminan formando parte de la descripción de las piezas.
Un día hice un par de pendientes con parecían de inspiración tribal. Y con ellos me puse a crear un nuevo personaje de rol, un tipo de guerrero de estilo marroquí. Había visto algunos trajes steampunk tipo neo-beduinos, uno de los cuales formaba parte de la colección de amazonas steampunk de Izabela, de http://www.priorattire.co.uk, y acabamos juntándonos para hacer una sesión fotográfica.
Luego vi que estaba surgiendo cierta tendencia en Etsy en torno a la joyería tribal y me di cuenta de que a algunos steampunks les gusta caracterizarse como personajes que tienden a lo exótico. Para mi personaje, había estado investigando diseños marroquíes y turcos, más bien en Pinterest, y me acabé enamorando. Y, en parte, me inspiré en los Drifters de la serie El Protectorado del Parasol, de Gail Carriger.
En algún lugar de mi mente, todas esas ideas se fundieron para crear la idea de una tribu de steampunks que viajan a través de dimensiones y el tiempo mismo. Mi amor por la metafísica y mi desarrollo personal también tienen un hueco en la historia.

—Cuéntanos más sobre ellos… ¿Cómo los ves? ¿Cómo viven?
Los Aether Nomads son sabios y gente equilibrada (¡y tienen que serlo si viajan a través del espacio-tiempo!). Hay cuatro direcciones básicas a través de las que, con sus habilidades, pueden viajar; aunque algunas tienen una combinación y una de ellas, el Alquimista, es un equilibrio de las cuatro.
Vibrancers - Bailarines, actores, músicos y guardianes de la tradición.
Eternautas – Pilotos y navegantes.
Simbologistas - (Adivinos, joyeros, lingüistas, historiadores, guardianes de grabaciones.
Metafísicos – Sanadores, filósofos, jardineros.
 Viven en una flota de bellamente decorados dirigibles, globos y zeppelines que nunca tocan el suelo pero que viajan lo suficientemente bajo como para que los Aether Nomads puedan levantar enormes carpas en el suelo, usando cuerdas de amarre para sujetarse.
Algunos incluso cabalgan pájaros gigantes (Rocs o Rhuk… aun no hemos acordado el nombre) como renegados, o protectores. Y hay un elemento fantástico pero me entusiasma más la idea de mantener el steampunk como el centro de la idea.

—Parece que el proyecto de los Aether Nomads dio un importante paso adelante. ¿Cómo es ahora la situación? ¿Y cómo te sientes al respecto?
¡Sí! Bueno, desde los inicios, con pequeñas píldoras de historias en las descripciones de la tienda, Heyk y yo escribimos la primera parte de los Cuentos de The Nevaigatrix (¡y estoy ansiosa por empezar la segunda!) en mi blog. Entusiasmada por compartir la idea, básicamente por iniciar un nuevo subgénero dentro del steampunk —algo así como escribir un tipo de personaje nuevo para un juego de rol— decidí invitar a otros creadores y diseñadores a partir de la idea como inspiración y convertirla en objetos reales. Aun estamos en los primeros pasos, y la gente interesada tiene sus negocios y proyectos también.
El grupo privado de Facebook fue ideado como un lugar en el que ayudar a estos diseñadores y otros participantes; a toda la gente que quiera escribir, crear vestimentas, personajes o incluso eventos.

—Sobre el grupo, ahora mismo rondamos los 30 y parece que la cifra crece. ¿Cómo puede la gente unirse?
Por el momento solo por invitación o enviándonos a mí o a Heyk una petición. Luego podemos enviarte una petición de amistad, lo que nos permitiría añadirte a la lista. Y ahora estoy en contacto con Adam Boutiche y Ezekiel Barentszn, de The International Steampunk Objective. Los Aether Nomads son ahora parte del enorme paraguas global (¿o debería decir parasol?) de esa red social.

—Imagina que alguien está leyendo esto y piensa: “Me gusta. Podría ayudar y quiero participar”…
Que contacte conmigo en Etsy o en thenavigatrix[arroba]yahoo.co.uk o con Heyk (que habla francés, árabe y algo de español e italiano) y que nos cuente qué le gustaría hacer. Nosotros le añadiremos al grupo y lo pondríamos al día de lo más básico y de nuestro Aether Nomad Inspiration de Pinterest.

—Y cuando le propones a alguien que se una, ¿cómo suele reaccionar?
¡Con mucho entusiasmo! Alucino con la forma en que la gente se está tomando la idea.

—¿Y nos puedes decir algo sobre lo que se está creando ahí dentro? Por ejemplo, algún dibujo o relato que te guste especialmente…
No puedo escoger una cosa específica porque hay muchas ideas buenas, sugerencias y diseños. El proyecto todavía está en una etapa temprana y la “Compessence”, por ejemplo, la imagen que refleja las vocaciones (como Vibrancers, Eternautas…) aun no está del todo terminada. En realidad, nunca lo estará, por eso estoy animando a la gente a hacer suya la idea. Nosotros solo damos una guía.
 
(Hablé sobre esto también con Heyk Al Khemeti y me contó, entre otras cosas, que está creando un personaje llamado Al Khemeti. Es algo así como un guardián de los secretos ancestrales de los Aether Nomad, algo así como un sabio alquimista algo receloso con los extranjeros.
Heyk habla árabe con fluidez y conoce bien la cultura, así que también aporta sus conocimientos en historia, cuentos o mitos.)

—Sobre tus historias y tu joyería, y aparte de lo que la gente del grupo está creando, ¿en qué estás trabajando ahora?
Estoy juntando ideas para la segunda parte de la historia, de cómo el colosal dirigible “El Impronunciable” fue salvado pero todavía espero por una sesión fotográfica para hacerlo; así que, mientras tanto, quizá deba cambiar de rumbo y escribir algo de los diarios de The Navigarix.
En cuanto a crear artículos… ¡necesito hacer unos guates! Tengo claro que se venderían, pero son difíciles de hacer (especialmente para hombre) y ya tengo que pensar en los preparativos para el Weekend at the Asylum de Lincoln (Inglaterra) de este año. Eso y la joyería. ¡Tengo muchas ideas todavía por llevar a cabo!

—¿Qué te gustaría hacer (o qué podemos hacer) con todas las ideas que se juntan en el grupo?
Si tienes una tienda o una página, envíanos un link. Permítenos, eso sí, ser exigente con

—¿Y qué quieres lograr (o que te gustaría que se lograse) con todas esas ideas que surgen en el grupo?
Todo aquel que haga algo relacionado podría enviarnos un enlace a su tienda o página. O si alguien busca inspiración en el grupo que cree material relacionado. Al menos que se etiquete como “Inspirado en una idea de The Navigatrix”.
O si te gustaría participar, podrías hacer alguna ilustración, escribir algún relato, crear un traje o un personaje, hacer un evento, componer algo de música…
La idea de hacerlo multi-dimensional es potenciar la creatividad de cada uno, sin aferrarse a una sola idea. Por eso, he evitado referencias a cultura o historia, para que esto sea una cultura totalmente ficticia. Cualquier referencia a culturas existentes es totalmente para inspiración.

—Si quieres añadir algo más…
Solo decir que me siento muy emocionada y agradecida de que una pequeña idea que he tenido esté creciendo tanto como un joven Roc y extendiéndose por todo el mundo en tan solo unos meses.
Y sobre todo quiero dar las gracias a Heyk, Catherine Moon, Sarah Chernik, Wendy Creed y Dara Harvey por su apoyo y sus aportes, además de a los miembros más nuevos. Gracias a Jennie Gyllblad por crear una ilustración tan magnífica de la adorable Cloud Dancer que estamos usando de banner.
¡Que la tribu prospere y surque el cielo en las nubes del Steam y el Misterio!

Puedes encontrar The Aether Nomad Collection en Etsy aquí:

 


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