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Steampunk Hands Around The World X. Steampunks around the world

16:03

    —Antes de nada, ¿podéis presentaros?
   AyraLeona de Loryva (AL): Soy AyraLeona de Loryva y vengo de Münster (Alemania). Soy blogger y fotógrafa de la revista Steampunk alemana “Clockworker” pero también escribo en mi propio blog: Ruffles and Steam.
   Además, también hago mi propia ropa Steampunk, sobre todo combinándola con el estilo lolita.

   Jack Winchester (JW): Soy sir Jack Winchester y junto a mi esposa lady Elizabeth formamos el matrimonio Espectro. Hemos sido los anfitriones de los foros The Golden Gear y The New Golden Gear, participado en la organización de diversos eventos, confeccionamos ropajes, hacemos colages…
   Conocí el steampunk cuando un amigo, tras ver los ropajes victorianos que llevábamos, nos dijo que quedaría bien darle un toque steampunk. A partir de ahí empecé a investigar y hasta hoy.

   Utelo Arpenteur de l'Infini (UA): Vivo cerca de París y me dedico a investigación científica y programación. También soy un entusiasta compulsivo, considerando con interés cualquier experiencia nueva… por lo que, por ejemplo, soy un apasionado de la música 8bit. El Steampunk empezó como cualquier otro interés, pero no tardó en hacerse un lugar importante en mi vida — ¡y en mi vestuario!

   —¿Por qué es importante para vosotros el Steampunk?
   (AL): Por un lado he encontrado un montón de amigos y gente increíble; y, por otro lado, ¡me encanta ver lo creativo que puede llegar a ser cada uno! Puedes crearte tu propia ropa (como yo) pero también puedes construir artefactos, escribir historias y libros, crear arte en general… Hay una posibilidad para cada uno.

   (JW): Me pareció muy interesante la idea de tomar como referencia el siglo XIX y añadirle una serie de componentes fantásticos, dejando volar la imaginación. De todas formas cada persona tiende a desempeñar el rol que más le atrae y de ahí que podamos encontrar aventureros, militares, científicos, aristócratas… En mi caso reconozco que me tira mucho el lado neovictoriano y en cuanto a temática, Jack el destripador, el hombre elefante… el lado más oscuro… También me parece fascinante la creatividad de este movimiento.

   (UA): Para mí significa libertad y aventura y, por alguna extraña razón, eso me ayuda a vivir el mundo real. Paso la mayor parte del tiempo trabajando en un ordenador, programando cosas que realmente no existen, y para equilibrar esta irrealidad me gusta crear cosas, cualquier cosa. El Steampunk me dio una guía, y cuanto más descubría más me sorprendían las posibilidades que me daba.

   —¿Por qué es importante la comunidad Steampunk?
   (AL): Como dije más arriba, encontré un montón de amigos en la comunidad, no solo a nivel local, sino internacionalmente. Me encanta ver lo viva que está la comunidad y cuánto se comparte. No solo porque la gente cree cosas por sí misma (el espíritu Hazlo Tú Mismo o DIY), sino porque comparten lo que hacen y ayudan a otros con tutoriales y opiniones.

   (UA): Curiosamente, yo conocí a mucha gente de la comunidad francesa antes de conocer el Steampunk. Por supuesto, no era tan grande como lo es hoy. Era como si gente de otros universos (recreacionismo, música…) hubiese decidido explorar una nueva dimensión. ¡Me sorprendió muchísimo ver amigos con tanto talento sin yo saberlo! Esta comunidad está llena de gente con mucho talento en una gran cantidad de disciplinas, y siempre está dispuesta al diálogo, a compartir y a construir proyectos juntos. Es fascinante.
   Soy uno de los fundadores de Steam Rocket y trabajo en él porque creo que todavía se puede hacer mucho en Francia para dar vida al Steampunk.

AyraLeona de Loryva
   —Antes de continuar, hablemos un poco de Clockworker y el HMS Anastasia. ¿Qué son exactamente y por qué los creasteis?
   (AL): Clockworker es una revista Steampunk online de Alemania, fundada por el capitán Serenus Zeitbloom (Alex Jahnke) en 2008. La idea era mostrar la diversidad tras la escena Steampunk. Por eso no solo escribimos sobre temas Steampunk sino que también escribimos otro tipo de artículos que también pueden ser interesantes para la gente Steampunk. Nuestro criterio a la hora de escribir es: «Si es interesante para ti como steampunk, puede que otros steampunks lo encuentren interesante también.»
   El HMS Anastasia es el dirigible ficticio en el que se sitúa el Rauchersalon (Salón de Fumadores), el foro. Aquí los steampunks de habla germana pueden compartir sus pensamientos o charlar sobre diferentes temas. El propósito principal fue crear una plataforma para steampunks de habla germana.

Jack & Elizabeth Winchester
   —Jack, personalmente, ¿qué proyectos has abordado o llevas a cabo relacionados con el Steampunk?
   (JW): La verdad es que somos bastante activos, hemos sido los anfitriones de los foros steampunk y neovictorianos The Golden Gear y The New Golden Gear, participado junto a otros amigos steamers en la edición del primer libro sobre steampunk en español “The Steampunk Machine”, expuesto arte fúnebre (por lo que se refiere a lo neovictoriano) en Estados Unidos, expuesto nuestros ropajes en un museo de Londres y en un castillo dentro del mayor festival steampunk de Europa, hacemos ropajes steampunk y neovictorianos, colages, cortometrajes… Hemos asistido a diversos eventos steampunk, organizado algunos…
   —ESC, por ejemplo. ¿Qué os ha aportado este evento?
   (JW): Centrándome en la EuroSteam de 2013, nos ha aportado muchas cosas positivas, sobre todo por el hecho de que si algo caracterizó la EuroSteam organizada por la Sociedad Siete Arcanos fue demostrar que es posible la convivencia en armonía entre distintos movimientos. No fue solo un evento steampunk sino que también tuvieron cabida otros movimientos y estéticas como por ejemplo el gótico, metal, rockabilly, rococó…
   —Si pudieses quedarte con un momento o una imagen especial del evento, ¿cuál sería?
   (JW): Es muy difícil quedarme con un momento en especial, durante los tres días que duró la EuroSteam hubo muchos momentos especiales, como el concierto de Duendelirium, el mercadillo, los talleres, la fiesta propiamente dicha, el té de despedida/clausura… Como momento muy personal y sentimental, el homenaje que se le hizo a mi esposa, lady Elizabeth. Fue muy emocionante ver que personas pertenecientes a diversos movimientos se unían para darle un homenaje.

Utelo Arpenteur de l'Infini 
   —¿Y qué nos cuentas de SteamRocket, Utelo?
   (UA): Steam Rocket es una asociación de jóvenes que comenzó en Abril de 2012. Ayuda a promover el Steampunk en dos marcos: 1) llevar el Steampunk a lugares inesperados, para que pueda conocerlo gente nueva; 2) crear nuevas iniciativas para la comunidad, para descubrir nuevos artistas más allá de sus límites.
   Uno de nuestros objetivos es crear una atmósfera global en nuestros eventos para que el público se involucre en un mundo Steampunk, gracias a los artistas que trabajan con nosotros. También trabajamos duro para darle una nueva dimensión a los eventos Steampunk franceses mediante fiestas, conciertos y también eventos culturales. Dos meses después de tener al equipo listo organizamos un evento de un fin de semana entero de duración con visitas a museos y fiesta en un barco con Victor Sierra y Frenchy & the Punk en el escenario, un mago, una tarotista, y un mercado de artistas; quizá no fue tan impresionante como las grandes convenciones pero nunca se había hecho nada semejante en Francia. ¡Y todavía hay mucho por hacer!

   —¿Por qué seguís tan activos en la comunidad?
   (AL): Salgo muy fortalecida de nuestras reuniones y me encanta formar parte de un grupo de gente que admira las mismas cosas que yo. Así que, para mí, estar con ellos organizando reuniones y eso es la mejor forma de pasar el tiempo.

   (UA): Es superior a mí, no pudo estar quieto. No puedo evitar pensar en proyectos nuevos y en “cómo molaría si hiciésemos…”
   Como individuo empecé con unos pocos accesorios pero pronto mis creaciones crecieron, algunas de ellas convirtiéndose en parte de mi apartamento. Luego pensé cómo me sentiría estando en un lugar completamente así, para un concierto o una exposición de arte. ¡Unas semanas más tarde Steam Rocket estaba en marcha!

AyraLeona de Loryva
   —Como Steampunks, ¿qué opináis de la situación actual de la comunidad? ¿Cómo la veis?
   (AL): La comunidad está cada vez más y más activa, organizando más y mejores cosas. Y lo aprecio muchísimo porque así hay más oportunidades de juntarse y hacer cosas.

   (UA): Al ser tan nuevo tengo que reconocer que no conozco mucho de la comunidad internacional. El primero contacto que tuve fue con EuroSteamCon 2013; la segunda.
   En cuanto a la comunidad francesa y aunque somos nuevos en el Steampunk, las cosas ya han cambiando porque cada vez más gente viene a conocer el Steampunk. Podemos ver que la mayoría de la gente, sinceramente, lo considera solo una forma chula de disfrazarse. Supongo que es lo mismo en todas partes pero hay un debate interesante sobre el Steampunk convirtiéndose en mainstream, sobre si es bueno o no… lo cual es una cuestión extraña a debatir cuando promocionamos nuestros eventos como lo hacemos. Siempre habrá gente que tratará de “proteger” su pasión, y otros que la tratarán con falta de consideración, pero ¿de qué sirve si no se comparte?

   —¿Qué sabéis de la comunidad en España?
   (AL): Vi una o dos fotos por ahí, en la red etérica pero tristemente no conozco nada concreto. Pero me gustaría saber más.

   (UA): Me avergüenza decir que no la conozco. ¡Pero creo recordar que estuvisteis realmente activos durante la EuroSteamCon 2013!

   —¿Qué veis que ha ganado la gente que forma parte de la comunidad? ¿Y cómo ha mejorado o simplemente cambiado vuestro punto de vista personal del mundo o de la gente que os rodean?
   (AL): Bueno, antes de nada, como ya he dicho antes, el Steampunk es una oportunidad de ser creativo y compartir ideas y tutoriales. Creo que a través de él he ganado un nuevo punto de vista al comprar material. Ahora prefiero comprar, por ejemplo, ropa de segunda mano. O comprar menos pero solo cosas que realmente necesito. Si tengo ropa vieja, trato de pensar como seguir usándola o de revenderla a quien le pueda interesar.
   Me ha enseñado a valorar las cosas mucho más.
   Vivimos en una sociedad donde lo que se compra es simplemente de usar y tira cuando se rompe. No puedo deshacerme totalmente de esa actitud pero, al menos, trato de arreglar todo lo que puedo o de buscarle un nuevo uso a lo que se rompe.

   (UA): Puede que peque de inocente pero la comunidad es una de las más amistosas y abiertas de mente que he visto nunca. No digo que no haya problemas dentro, claro que los hay; pero en cada evento al que voy siempre he sido bien recibido, y siempre veo gente disfrutando mucho, conociendo gente y compartiendo experiencias, incluso aquellos que claramente albergan malos sentimientos. Sin hipocresía, simplemente están contentos de estar ahí y tomarse algo con sus “mejores enemigos”. Teniendo en cuenta esto, me parece que la comunidad es algo muy positivo, incluso en el actual clima de conflictos sociales.

Utelo Arpenteur de l'Infini
   —Así que, si pudieseis empaquetar para regalo y entregar a otros un momento especial, ¿cuál sería?
   (AL): Pregunta difícil. He tenido muchos momentos alegres… Por ejemplo, cuando salí en “Gothic & Lolita Bible” con atuendo Lolita Steampunk. O cuando nos confirmaron que podíamos hacer el “Expedition camp” en Elfia, o mi primera entrevista oficial a Abney Park… Hay muchos momentos felices y siendo parte de una comunidad viva puedo compartir un montón de momentos felices.

   (UA): He vivido muchos momentos geniales como organizador y, en este sentido, esta pregunta tiene un poco de trampa… Pero personalmente, mi momento favorito fue en el metro de París. Iba caminando para ir a pillar el tren, llevando mi chistera, y al otro lado del túnel vi a un chaval que llevaba otro, caminando hacia mí. A casi unos pasos de distancia estaba claro que nos dábamos cuenta y nos habíamos visto uno al otro. Y luego, cuando nos cruzamos, nos quitamos los sombreros para saludarnos en perfecta sincronía para seguir cada uno nuestro camino, yo un poco sonrojado, con una sonrisa.

Mañana, entrevista especial con Sére Targaryen, de Duendelirium...


* *
*

   —First of all, who are you and where are you from?
   AyraLeona de Loryva (AL): I'm AyraLeona de Loryva and I come from Münster in Germany. I'm a blogger and photographer for the German steampunk online magazine Clockworker but I also write for my own blog Ruffles and Steam.
   Besides that I'm also into making my own Steampunk clothing, preferably Steampunk lolita (a mixture of Steampunk and the Japanese fashion style lolita).

   Jack Winchester (JW): I am Sir Jack Winchester and Lady Elizabeth is my wife. We are the Espectros. We have been hosts of  The Golden Gear forum and The New Golden Gear forum. We attend and run events and conventions and make some clothes, collages…
   I first knew about steampunk when a friend of us said that our clothes would be nice with steampunk. I started to do research… well, until today.

   Utelo Arpenteur de l'Infini (UA): I live close to Paris, in France, and I do scientific research and programming. I am also a compulsive enthusiast, considering any new experience with interest, no matter what (or quite so)... which allows me to be as passionate about 8bit music as I can be for medieval or traditional Mongolian tunes, for example. Steampunk started just as another interest but soon it took a large place in my life – and in my garment closet!

   —Why is steampunk important to you?
   (AL): Steampunk is important for me because of different reasons: On the one hand I found a lot of amazing people and friends through the genre; on the other hand I really like how everyone can get creative! You can sew your own fashion (like I do) but you can also build stuff, write stories and books, and create art in general and so on. There's a possibility for everybody.

   (JW): I think the point of add fantasy to the 19th century and let your imagination soar is very interesting. Anyway, each one of us creates his/her own character; so, we can find adventurers, soldiers, scientifics, aristocrats… I must admit that I like Neo-Victorian style and the darkest side of steampunk: Jack the Ripper, the Elephant Man … I also find fascinating the creativity of the steampunk.

   (UA): To me Steampunk means freedom and adventure, and by a strange way of thinking it helps me to live in the real world. I spend most of my time working on a computer, programming things that do not exist out of the virtual world, and to balance this unreality I like to tinker things – any things. Steampunk gave me a guideline for this, and the more I discovered it the more I was amazed by the possibilities opening in front of me.

   —Why is the steampunk community important to you? 
   (AL): As I mentioned above I found a lot of new friends within the steampunk community, not only local, but also international. I really enjoy how vivid the comm is and how much is shared. Not only do people a lot of stuff by themselves (the DIY attitude) but they also share how they did it and help others with tutorials and the like.

   (UA): Curiously enough, I knew many people of the french community before I started to interest in Steampunk; of course it was not as big as today. It was as if people from other 'universes'  (historical reenactment, music, …) had decided to explore a new dimension. Starting from this point I was really surprized to see friends showing talents I didn't know them! This community is full of very gifted people in a very broad range of domains, and they find ways to talk to understand each other, share and build projects together! That is for me a source of fascination.
   I am one of the founding members of the Steam Rocket and work in it, because I believe that many things can still be done in France to bring Steampunk live.

AyraLeona de Loryva
   —Let’s talk a few words about the Clockworker and the HMS Anastasia. What is it; and, what did you try to create?
   (AL): The Clockworker is a German steampunk online magazine, founded by Captain Serenus Zeitbloom (Alex Jahnke) in 2008. The idea behind it was to show the variety behind the steampunk scene. That's also the main reason why we don't only post steampunk themed stuff but also other articles which could be interesting for fellow steampunks. Our guideline for our articles is: “If it is interesting for you as steampunk, then other steampunks might find it interesting, too.”
   The HMS Anastasia then is the fictive airship whereon the Rauchersalon (=”Smoker Lounge”), the forum, is located. Here ever German-speaking steampunk can share his or her thoughts and discuss different topics. The main purpose was to create a platform for German-speaking steampunks. 

Jack & Elizabeth Winchester
   —Jack, about your past and present projects…
   (JW): We are very active. We have been the hosts of two steampunk and Neo-Victorian forums: The Golden Gear and The New Golden Gear. We collaborate with other steampunks in the creation of the first book about steampunk makers in Spanish: The Steampunk Machine. We exhibited our works of funerary art in USA, and our clothes in and old castle in the largest steampunk festival of Europe, in London (UK).
   We make steampunk and Neo-Victorian clothes, collages, short films… And we attended a lot of steampunk events, running a few of them.
   —EuroSteamCon, for example. What do you feel about that?
   (JW): Focused on 2013, it gave us a lot of good things. First of all, it was organized by the Sociedad Siete Arcanos (Seven Arcane Society) and we demonstrated that the harmony between different groups is possible (gothic, metal steampunk, Neo-Victorian, rockabilly, rococo …)
   —So, if you could take just one special image of the event. What would it be?
   (JW): It’s very difficult to take just one. In three days of event, there were a lot of good moments: the concert of Duendelirium, the market, the party, the parting tea…
But, as a personal and sentimental moment, I choose the homage to my wife, Lady Elizabeth. It was beautiful to see that people of different groups and cultures were joining to honour her.

Utelo Arpenteur de l'Infini 
   —Let’s talk a few words about SteamRocket, Utelo. What is it; and, what did you try to create?
   (UA): Steam Rocket is a young associative team which started in April 2012; it aims at promoting Steampunk in a two way framework: 1) bring the Steampunk in unexpected places, so naive audience can discover it; 2) give the community new experiences, so it can discover artists out of its boundaries.
   One of our objectives is to create a global atmosphere in our events so the audience is taken to a steampunk world, thanks to great stage set creators we work with. We also work hard to give steampunk french events a new dimension  through parties and concerts, but also cultural events. Two months after we set the team up we organized a social event for a whole week-end, with museum visits and a party on a boat, with Victor Sierra and Frenchy & the Punk on stage, a magician, a card reader, and a crafters market; it may not seem very impressive with regards to great conventions but nothing of the kind did exist before in France. And there are so many projects still to be achieved!

   —Why are you so active in the community, creating what you do?
   (AL): I take a lot of power out of our meets and I really like being with people that admire the same things as I do. So, spending time with them, organizing meet-ups and the like is the best way for me to spend my time.

   (UA): This is bigger than me, I cannot stay still. I cannot help thinking about new projects, and 'how cool it would be if...'
   As an individual I started with small stuff like my 'out-of-sight goggles' and 'thermoscope', but quickly my creations grew bigger – some of them currently being furniture in my appartment. I then asked myself how I would feel about getting into a place that would completely fit this atmosphere, for a concert or an art exposition. A few weeks later Steam Rocket was on its way!

AyraLeona de Loryva
   —As Steampunk, what do you think about the actual situation of the community? How do you feel it?
   (AL): The community is getting more and more active, organizing more and bigger stuff. I absolutely appreciate that, because then there are more opportunities of getting together. 

   (UA): Being pretty new in all this I have to admit that I don't know the international community. The first contact I had with it was the Euro Steam Con 2013; this is the second.
   Concerning the French community and even if we are quite new to the Steampunk world, things already changed as more and more people came to know Steampunk; we can see that even if most of the people are sincere, some just consider Steampunk as a new thing to consume. I guess it is the same everywhere but we had a very interesting debate about Steampunk becoming mainstream, and if it was good or not... which is a really strange question to consider when setting up promotion events as our team does. There will always be people that will try to 'protect' their passion, and others to spoil it with bad considerations; but what is the point of enthusiasm if it is not shared?

   —Do you know something about Spanish Steampunk? What do you think about it?
   (AL): I saw one or two photos floating around the aethernet but sadly I don't know anything specific. But I'd like to see more. 

   (UA): I'm ashamed I don't. But I can remember that Spanish community seemed really active during Euro Steam Con 2013!

   —What benefits do you see others and yourself gaining from being part of the community? How has steampunk affected, changed, enhanced your view of the world, the people in it, and your place in all of that?
   (AL): Well first of all, as I already said above steampunk is a chance to get creative and to share thoughts and tutorials. I think through steampunk I gained a new view on buying stuff. I now prefer buying for example second hand clothes. Or to buy less but only stuff I really want. If I have older clothes I try thinking of a way to use them for other purposes or I try selling them again.
   Steampunk let me value things a lot more. 
   We live in a society where stuff is simply thrown away when it's broken. I can't give up that attitude entirely but at least I try to, by trying to fix things or find another use them.

   (UA): I might be a bit innocent but Steampunk community is one of the friendliest and open-minded I have ever seen. I am not telling that there are no problems, of course there are; but in every event I could go I have always been welcomed, and every time people were there to enjoy, meet and share experiences, even those who otherwise clearly show ill feelings. With no hypocrisy, they are simply happy to be there and have a drink with their 'best enemies'. Considering this I feel this community as highly positive, especially in the present days of societal troubles.

Utelo Arpenteur de l'Infini
   —So, if you could package it as a gift and give it to others, what is your personal best, happiest, favourite moment in your involvement in steampunk?
   (AL): Difficult question, there have been many happy moments within the community... For example when I got into the Gothic lolita bible with a steampunk lolita outfit. Or our confirmation for our “Expedition camp” to set up camp at Elfia, or my first official interview with Abney Park. There are a lot of happy moments and being part of a vivid community I can share a lot of happy moments with them. 

   (UA): There had been several great times as an organizer and this particular question was a bit of a trick to me... But as a person my favourite recollection is a funny encounter in the parisian subway. I was walking on a translator to get my train, wearing a tophat; at the other extremity of the tunnel I was in I saw among the crowd a young man wearing one too, walking in my direction; a few steps away it became clear that we were both aware of the other approaching. And then, when we crossed, we took off our hat to salute each other in a perfect synchronicity before going our respective way with a smile – and a blush for me.

Tomorrow: Duendelirium

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