Steampunk Hands Around The World I. Interview with Kevin Steil

febrero 02, 2014

   Today is the very first day of Steampunk Hands Around the World and I think that the best way to start is to interview the creator of the project: Kevin Steil.
   Kevin Steil is the creator and editor of Airship Ambassador, the steampunk news and information resource website. He has been a guest and speaker at several steampunk conventions, presenting interviews, and panel discussions about the community, books, movies, and more. He has participated in "Vintage Tomorrows", a book by futurist Brian David Johnson and cultural historian James Carrott, as well as the documentary film by Byrd MacDonald.
Kevin is also the Executive Director and Curator of The Steampunk Museum.

—Why is steampunk important to you?
   On a personal level, I greatly enjoy the visual aesthetic, the creativity of an elegant art form, starting with seeing Disney's 20,000 Leagues under the Sea movie when I was young. There is a richness, a substance to it all. Objects and design are not just functional, they are works of art just as they are.
   Further, I love the stories - the future that never was, where technology happened earlier, and so did more enlightened thinking about people and culture. So many of our stories show the possibilities of what could be accomplished, and that one person *can* make a difference.
   Steampunk, in its many forms, enables me to be inspired, to be creative, and to express that and more in ways that make me feel comfortably unique. Every story, art work and song, and even the philosophies and fashions, help question what is, and why, to better inform and educate my perspective and reasoning and try to bring about a better what-will-be.
   One last comment about the importance of steampunk is that I have learned so much about so many things these last several years. There are some amazing individuals all around the world who are fascinating for what they believed and did in the 1800s; and who never made it into our school history books. It was an age of exploration and discovery, and it is truly amazing what individuals, communities and cultures achieved with the tools they had at hand. The world at that time was more amazing and interesting than any movie interpretation could show and far more substantial than any stereotype might convey.

—Why is the steampunk community important to you? 
   Our global community is just amazing in its diversity on all levels. Each person brings their own view and expression of steampunk to the table. The influences of regional culture and heritage add extra texture and meaning. There are so many amazing people in our community and so much that we can learn from each other. It might be a single tool tip, or a suggestion of what to read, see or do, or it might be a full blown introduction to something brand new that is insanely spectacular. At the very least, we can learn more about people, and ourselves, and hopefully make some new friends along the way.

—Why do you create Steampunk Hands Around the World?
   It  is meant to be a celebration of all those things mentioned above - the people, the knowledge, the creativity, the wonder, and especially the friendships. There are so many stunning and magnificent examples of our global community that it seems like a bottomless well of motivation and insight. There is something new to celebrate and enjoy every day. 
   Some people want to limit their involvement and expression within the steampunk community, and that is fine for them, but I want to revel in each new incredible item from anywhere in the world and in turn, keep expanding my thoughts of what could be possible.
   Steampunks are some of the most astoundingly creative people I have ever met, and THAT is something we should all celebrate together!

—Why are you so active in the community, creating what you do?
   The simplest answer, I suppose, is that it all feeds my soul. On one hand, it is fun, and interesting, but on the other, what I do plays on my personal strengths and things I like to do. I want to know everything and in turn, I want to share everything.  A perpetual student and teacher, investigator and news source. Essentially, it makes me happy to be involved and do what I do, and hopefully, other people are enjoying the fruits of my endeavours, too.
   It is addictive, really. As I learn about something, the more I want to learn even more. Knowing something is an enjoyable goal in itself, but for me, it is even more fun to share that knowledge with everyone. Also, being involved spurs my own creative thinking, and it becomes a self sustaining loop - one idea leads to another and another and then twenty and then a hundred ... creativity doesn't stop. It's like water, finding a way through or over or around. Even when it seems stopped, it keeps growing in size and potential, until at last, the obstacle surrenders and creativity can be fully expressed.

—What benefits do you see others and yourself gaining from being part of the community? How has steampunk affected, changed, enhanced your view of the world, the people in it, and your place in all of that?
   The biggest benefit for me has been learning. It is not just the history, and how-to tips, but rather, and more importantly, about people, and myself, how we are the same and different and somehow make it all work together. Everyone comes with their own set of issues, experiences and limitations, as well as our strengths, and I've seen in our community how all of that becomes a source of strength and self-confidence. Everyone one of us is strange and unusual in some way, but generally steampunks embrace that kind of variety and make something wonderful from it.
   Over the years, I have seen just about every gender identity, sexual orientation, relationship grouping, fandom-obsession, geekery, nerdity, and you-name-it first hand, up close, in person, and realize that all of those labels and identifiers create not just a person with a face and a name, but a friend, and a friendship worth exploring. I have benefited in countless ways seeing the world and experiences from another person's perspective, and from that working to change or adapt to be a better person, live a better life, and help create a better world. 
   And all of that helps with all the people I meet who are not yet part of the steampunk community. Family, friends, co-workers, strangers - what I have learned from steampunks and the community is something I can use in the rest of my life to better understand people and interact with them better.
   Also, with the help of technology, the world has indeed become a smaller place. We can talk to other steampunks who are literally on the other side of the world, instantly and easily, via text, audio or video. Distance is not a boundary and we can be an immediate part of someone's life no matter how far apart we are. This also means that we become connected to each other's world.

—Let’s talk a few words about The Steampunk Museum. What is it; and, what do you want to create?
   Given my innate desire to know everything and then share it with everyone, everywhere, The Steampunk Museum is my effort to document all of the remarkable people, events and artifacts of our global community. Even though the community is relatively young, we already have a significant history which is worth remembering and preserving for the steampunks yet to come. 
   Steampunk might be the future that never was, but our community's actions and contributions now really will create the community of tomorrow. A future steampunk is going to look back one day and wonder what things were like for us, right now, and of course, wish they were here. The Steampunk Museum is meant to be a resource to help inform and educate them. It's not just about recording names and pictures, it's about  capturing the people and our experiences. 
   With that grand and lofty goal, I know I cannot possibly do it all myself and look to other in our community to help out in any way they can. We have a whole growing and evolving community to document, and hopefully along the way, we can share with others just how much fun we are having.
   Like all my other ideas, the Museum started out as this tiny idea and has kept growing in so many different ways. It is just an online digital museum now,  but one day, I would like to see it become a physical museum, a place of celebration and pride for steampunks everywhere.

—If you could package it as a gift and give it to others, what is your personal best, happiest, favourite moment in your involvement in steampunk?
   Oh, gosh, so many great memories to choose from. It would have to be the sense of family and a family reunion that I feel when I attend a steampunk event, either online or in person. There are the people I know and can catch up with over a meal, the people I email frequently but only see once a year. And then there are all the people I don't know yet, who are just one "Hello" away from a great conversation and friendship. 
   That would be my gift to other steampunks - a connection to everyone else in our community, and an unending celebration of that connection. When we join our hands together in that friendship, we are going to reach right around the whole world.

Emilie P. Bush interviews Kevin Steil
and talks about The Steampunk Museum

Next day: Marcus Rauchfuß aka Traveler (creator of EuroSteamCon).

* *

   Hoy es el primer día del Steampunk Hands Around the World y creo que no hay mejor forma de comenzarlo que entrevistando al creador del proyecto: Kevin Steil.
   Kevin Steil es el creador de Airship Ambassador, una web de información y noticias sobre Steampunk. Para entendernos y salvando las distancias, MundoSteampunk.Net surgió inspirado por Airship Ambassador y pretende ser su equivalente para España.
Kevin ha sido invitado y ponente muchas veces en convenciones, charlas, mesas redondas sobre la comunidad, libros, películas…
Kevin es además Director Ejecutivo y comisario de The Steampunk Museum.

—¿Por qué el Steampunk es importante para ti?
   Personalmente, me encanta la estética desde que vi la versión de Disney de “Veinte mil leguas de viaje submarino”, cuando era joven. Los diseños eran obras de arte en sí mismas, no eran  simplemente funcionales.
   Más allá de eso, me encantan sus historias (futuros que nunca fueron, donde la tecnología se adelantó a su época, y cómo eso influye en la gente y su cultura). Muchas de nuestras historias tratan sobre qué habríamos podido lograr y sobre cómo una persona puede marcar la diferencia.
   El Steampunk, en sus muchas variantes, me aporta inspiración, creatividad y la capacidad de expresarlo cómodamente de muchas maneras. Cada historia, obra de arte o canción, incluso su filosofía y moda me ayudan a entender qué es y por qué es como es; para entenderlo mejor y tratar de comprender cómo debería evolucionar.
   Un último comentario sobre la importancia del Steampunk es que he aprendido mucho sobre una gran cantidad de cosas estos años. Hay mucha gente increíble alrededor del mundo fascinada con la estética victoriana que nunca vieron en los libros de Historia del colegio. Fue un tiempo de exploración y descubrimiento, y es increíble lo que individuos, comunidades y culturas lograron con los recursos a su alcance. El mundo era asombroso y más interesante de lo que se puede ver en cualquier película y mucho más de lo que muestran los estereotipos.

—¿Por qué es la comunidad Steampunk importante para ti?
   Nuestra comunidad mundial, en su gran diversidad, simplemente increíble. Todos podemos aprender mucho los unos de los otros, y sobre nosotros mismos, y, con suerte, hacer nuevos amigos por el camino. Cada persona aporta su personal punto de vista y su forma de expresarse al Steampunk. Y las influencias de cada región, con su cultura y su herencia, le añaden un significado extra.

—¿Por qué creaste Steampunk Hands Around the World?
   La idea es celebrar todo lo que acabamos de mencionar: gente, conocimiento, creatividad, las maravillas del Steampunk y especialmente la amistad. Hay muchos asombrosos y magníficos ejemplos en nuestra comunidad de que esto parece un saco sin fondo de motivación y conocimientos. Hay algo nuevo que celebrar y disfrutar cada día.
   Alguna gente quiere limitar su implicación y expresión dentro de la comunidad Steampunk, con eso es suficiente para ellos, pero yo quiero sacar a la luz cada nueva e increíble aportación de cualquier parte del mundo y, a cambio, seguir aprendiendo sobre la evolución del movimiento.
   El Steampunk cuenta con los más asombrosos artistas que jamás he conocido ¡y eso es algo que deberíamos celebrar juntos!

¿Por qué te encuentras tan activo en la comunidad?
   La respuesta más sencilla, supongo, es que alimenta mi alma. Por un lado, es divertido e interesante; pero, por otro lado, lo que hago influye en mi ánimo y en las cosas que me gustan. Quiero conocerlo todo y, a cambio, quiero compartirlo todo. Ser estudiante y maestro, investigador y fuente de noticias. Básicamente, me hace feliz involucrarme y hacer lo que hago y, con suerte, otra gente seguramente estará disfrutando de los frutos de mi investigación.
   Es adictivo. Cuanto más aprendo, más quiero aprender. El conocimiento es una meta en sí misma; pero para mí, es más divertido compartir ese conocimiento con todo el mundo. Además, involucrarme estimula mi propia creatividad, y el círculo se cierra: una idea lleva a otra y a otra y esa a veinte y esas a cien… la creatividad no para. Es como el agua, buscando siempre una vía de escape. Aunque parezca que está parada, sigue creciendo en tamaño y potencial, hasta que el obstáculo se rinde y la creatividad puede ser plenamente expresada.

—¿Qué beneficios ves que aporta a otros, y a ti mismo, ser parte de la comunidad? ¿Y cómo te ha afectado, cambiado o mejorado tu visión del mundo o de la gente?
   El mayor beneficio ha sido aprender cosas sobre la gente, y sobre mí mismo, cómo somos similares y diferentes a un tiempo y cómo, de algún modo, esto nos hace trabajar juntos. Cada uno tiene sus propias inquietudes, experiencias y limitaciones, así como sus propias habilidades. He visto en la comunidad cómo todo eso se vuelve una fuente de fuerzas y autoestima. Cada uno de nosotros es, a su manera, desconocido y único, pero normalmente los steampunks comprenden y abrazan ese tipo de variedad y crean algo maravilloso de todo ello.
   A través de los años, he visto todo tipo de identidad de género, orientación sexual, fandom, geeks, nerds…, de cerca, en persona, y me he dado cuenta de que todas esas etiquetas crean no solo una persona con cara y nombre, sino un amigo y una amistad que vale la pena cultivar. Me he beneficiado de incontables maneras de ver el mundo y sus experiencias desde el punto de vista de otra gente, y desde la idea esforzarse por ser una mejor persona, vivir una vida mejor y ayudar a crear un mundo mejor.
   Y aprender todo esto ayuda también con toda la gente que he conocido que no es parte de la comunidad Steampunk: familia, amigos, compañeros de trabajo, desconocidos… Lo que he aprendido de los steampunks y la comunidad es algo que puedo usar en cualquier aspecto de mi vida para entender y relacionarme mejor con la gente.
   Además, con ayuda de la tecnología, el mundo se ha vuelto un lugar más pequeño. Podemos hablar con otros steampunks que están al otro lado del mundo, fácilmente y al momento, por texto, audio o vídeo. La distancia no es un límite y podemos ser parte de la vida de cualquiera sin importar lo lejos que esté. Y esto también nos permite conectarnos con el mundo personal de cualquier otra persona.

Hablemos ahora un poco de The Steampunk Museum, que mencionamos en tu biografía inicial. ¿Qué es y qué pretendes crear en él?
   Dado mi deseo innato de saber todo y compartirlo después con cualquiera en cualquier parte, el museo es mi esfuerzo por documentarlo todo sobre gente, eventos y artefactos importantes en nuestra comunidad global. Aunque la comunidad es relativamente joven, tenemos ya una historia importante que merece la pena recordad y preservar para los steampunks futuros.
   El Steampunk puede ser el futuro que nuca fue, pero los actos y la contribución de nuestra comunidad de ahora moldeará la comunidad del futuro. Un futuro steampunk mirará atrás algún día y se preguntará cómo eran las cosas antes, ahora, y seguramente le hubiese gustado estar aquí. El museo pretende ser una fuente de recursos para informarlos y formarlos. No se trata solo de guardar nombres y fotos; se trata de capturar gente y sus experiencias personales.
   Con una meta tan alta, sé que probablemente no lo logre yo solo, y por eso hay otros en la comunidad que me ayudan en lo que pueden. Tenemos una enorme y creciente comunidad que documentar y, si todo va bien, podremos también compartir con otros lo bien que lo pasamos.
   Como mis proyectos anteriores, el museo comenzó como una idea diminuta que ha ido creciendo poco a poco. Ahora es solo un museo digital, pero algún día me gustaría verlo convertirse en un museo físico, un lugar de celebración y del que sentirse orgullosos del Steampunk de todo el mundo.

—If you could package it as a gift and give it to others, what is your personal best, happiest, favourite moment in your involvement in steampunk?
   Oh, vaya, hay muchos grandes recuerdos entre los que escoger. Pero debería escoger la sensación de estar en familia que tengo cuando estoy en un evento steampunk, sea online o en persona. Está la gente que conozco y con la que me pongo al día con una comida, la gente con la que hablo mucho por email, pero solo veo una vez al año… Y luego está toda esa gente que aún no conozco pero que está a un solo “Hola” de una gran conversación y una nueva amistad.
   Ese sería mi regalo para otros steampunk: conectar con cualquiera de nuestra comunidad, y una celebración sinfín de tal conexión. Si unimos nuestras manos en esa amistad, llegaremos a enriquecer todo el mundo.

La próxima entrevista será con... Marcus Rauchfuß alias Traveler (creador de EuroSteamCon).

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